La storia Nintendo continua ancora. Oggi vedremo come Yokoi neanche arrivato a Nintendo venne immediatamente assegnato al nuovo dipartimento Giochi e come delle persone più o meno normali con degli strani hobbies possano diventare dei grandi geni in un’azienda tutt’altro che comune 😉

Yokoi sedette in una grande sedia di fronte la scrivania del presidente e incrociò le mani nel grembo. Imanishi era già lì, che beveva un caffè. Yokoi ascoltò attentamente come Yamauchi lo aveva assegnato ad un nuovo progetto nella neo fondata divisione Giochi. Era a lavoro sotto Hiroshi Imanishi per creare un dipartimento di komuki – ingegneria – e fare qualcosa per Nintendo da vendere per Natale.

“Cosa dovrei fare?” chiese Yokoi.

Yamauchi disse, “Qualcosa di grande.”

Yokoi era il primo di molti smanettoni del fine settimana assunto da Nintendo; una di quelle persone che per hobby fanno giocattoli, radio, e altri gadget meccanici, dalle parti di ricambio. Per divertirsi, aveva da poco inventato un congegno in legno collegato da bulloni e con un dispositivo a morsa-presa su un’estremità. Quando i due lati della manico si avvicinavano, i pezzi si estendevano e la pinza sull’estremità veniva chiusa. Il gadget era pratico, ma soprattutto scherzoso, utilizzato per avvicinare le cose come se fosse un prolungamento della mano.

Il giorno dopo l’incontro, Yokoi mostrò il suo aggeggio a Yamauchi e Imanishi. Il presidente vedendo questo buffo aggeggio sorrise e, diede il via libera per la produzione del primo giocattolo Nintendo, l’Ultra Hand. Pubblicizzato in televisione, 1.2 milioni di unità della novità vennero vendute, a circa 800 yen l’una. Per Nintendo quei giorni furono un successo clamoroso.

Da allora in poi, il lavoro di Yokoi era di elaborare nuove invenzioni e mostrarle al presidente. Yamauchi, anche se non sapeva molto di ingegneria, aveva un senso sconcertante per i prodotti. Diede suggerimenti a Yokoi e sfidò il giovane a migliorare i suoi progetti. Yamauchi, secondo Yokoi, sapeva già istintivamente se un prodotto avrebbe venduto. Il presidente non cercò mai un secondo parere. Se gli piaceva, incaricava Imanishi di iniziarne la produzione.

Le invenzioni di Yokoi diedero vita ad alla serie di giocattoli Ultra di Nintendo. L’Ultra Machine era una macchina che lanciava una versione più leggera di palle da baseball, tali da poter giocare anche dentro casa. Settecentomila unità vennero vendute ogni anno per tre anni fino al 1973. In qualche modo ebbe meno successo l’Ultra Scope, una sorta di periscopio con una lente che si orientava automaticamente, veniva usata dai bambini per guardare negli angoli, oltre le staccionate, o dietro di esse. Permetteva ai bambini di spiarsi a vicenda, o spiare i loro vicini, o più spesso i loro genitori. “E ‘stato un momento di grande divertimento”, ricorda Yokoi. “Mi sono visto come un vignettista che ha capito i movimenti del mondo e ha creato astrazioni di loro “.

Durante le sere, Yokoi si dilettava con fili e oscilloscopi e vari altri componenti elettronici e applicò alcuni suoi esperimenti su un dispositivo chiamato Love Tester. Yamauchi lo apprezzò molto. Un ragazzo e una ragazza tenevano le maniglie del tester con una mano mentre con le altre si tenevano per mano. Un misuratore leggeva la corrente che passava tra loro e, con imprecisione scientifica, quanto “amore” avevano tra loro. Il vero obiettivo del dispositivo non aveva niente a che fare con la scienza, e tutto a che fare con la cultura. In una cultura in cui tenersi per mano era ancora piuttosto osé. Yokoi notò tuttavia che in America e in Europa, il love tester doveva coinvolgere anche i baci. In Giappone, comunque, un dispositivo che dava la possibilità di tenersi per mano, allettava abbastanza da divenire un successo.

Il reparto di Yokoi crebbe con una costante aggiunta di giovani ingegneri. Yamauchi li spinse con il suo sincero elogio e disprezzo. Non ha mai finto di voler promuovere un senso di gioco di squadra; piuttosto, egli contrapponeva apertamente uno contro l’altro. Mentre molte aziende giapponesi crebbero con a cuore la fedeltà del gruppo e il bene dell’azienda, Nintendo crebbe perchè i suoi ingegneri (e gli altri dipendenti) avevano il desiderio di compiacere Yamauchi. “Siamo sempre andati avanti per cercare un suo elogio”, dice un ingegnere.

Il prossimo ed importante prodotto di Nintendo, cruciale per il suo futuro successo, arrivò per caso.
Masayuki Uemura, con folti capelli ispidi ed un sorriso che andava da un orecchio all’altro, un giorno arrivò a Nintendo e chiese un incontro con Gunpei Yokoi.

Ma per oggi basta così 😛 la prossima volta vedremo quale sarà questo importante prodotto che Uemura avrà da mostrare.

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